Tula:没有过融资,依然能打败资产过亿公司的瑜伽产品

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Andrew Wicklander生活中最重要的事情,就是开发他的软件,这个软件的名字叫做Tula。Tula的理念听上去非常老套:简单、简洁、易于使用,而且要能够将一件事情做的特别好。

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Wicklander和他的Tula所专注的,就是帮助瑜伽馆老板管理好他们的业务。Wicklander成立了一家名为Ideal Software的软件开发企业,他对瑜伽的兴趣,来自于他的夫人Maile。Maile在芝加哥的Logan Square开了一个瑜伽馆,从前她只能通过纸和笔来记录课程安排、学员考勤和销售记录。因此她急切需要一种更好的方式来管理业务。在经过苦苦的寻找之后,她找到了当时这个领域最顶尖的软件MindBody Online。可惜的是,她发现让自己学会使用这个软件实在是太困难了。

Maile还发现,在使用MindBody的时候,如果她的学员想要在她那里线上买点东西,他们会被带到另一个网页上。

Wicklander表示:“正是出于这个原因,我们才决定自己开发软件。你应该可以在自己的网站上直接卖东西。”他甚至认为人们在买东西的时候不应该被迫注册账户,虽然允许人们进行无账户购买会影响Tula的活跃用户数量,但是Wicklander并不在意,他只想要给用户创造便利。

不进行融资的发展方式为何能取得成功

2011年7月,Wicklander和他的团队开始开发Tula;同年10月,Maile开始在自己的瑜伽馆内使用这个软件。虽然Wicklander并没有透露Tula的具体营收数字和用户数量,但是他提到了Tula的快速发展:平均每年涨幅300%,每个月会处理大约50万美元的转账业务。Wicklander表示,他并没有为Tula招聘销售人员和专职的客户支持人员,对于这一点,他非常骄傲。

当某个瑜伽馆老板遇到问题的时候,他和团队人员的手机上会马上收到提醒。

Tula的使用费为每个月59-99美元,具体价格由瑜伽馆内使用该软件的员工人数所决定。Wicklander估计,全美范围内共有3-3.5万个瑜伽馆;他认为,在5年之后,其中大约1万个瑜伽馆都将会成为他们的客户。研究机构IbisWorld的数据显示,从2007年到2012年间,瑜伽和普拉提的平均年增长率为7.7%,2012年共有2040万美国人在联系瑜伽,而这个数字在2008年的时候为1580万人。

一直以来,Tula都没有进行过融资,资金都是Wicklander自己筹措的,截止到目前他已经投入了大约10万美元。他不仅从未接受过外部投资,而且在未来也没有这个计划,尽管一直都有投资人在跟他打电话,希望为Tula进行投资,但是他却不为所动。

对他来说,接受风险投资是一条错误的发展路线。Tula已经实现了盈利,足以保持目前的6人团队平稳运行。Wicklander当然也想要扩大团队和业务,但是他并不想用投资人所要求的方式来达到这个目的。他想要吸引更多的瑜伽馆成为他的客户;他也想给软件添加更多功能,从而更好的服务瑜伽馆老板。但是他觉得投资人所追求的并不是这些。

他表示:“我的大多数竞争对手其实都不了解瑜伽产业,而且也并不认为这个产业值得开发一个专门的软件。他们都想要吸引投资人,承诺能给投资人带来100倍的回报。”Wicklander认为,Tula能够取得成功并实现盈利,凭借的就是对瑜伽本身的专注,他们所追求的,是稳步的成长,而不是投资人所追求的“爆表式增长”。他将投资人给创业者施加的这种压力称为“不可理喻”。

且不论投资人是否真的不可理喻,至少Tula的主要竞争对手取得了一些显著的成就。MindBody获得了1.08亿美元的融资,估值也飙升到了4.5亿美元。目前共有超过4万个小型企业在使用MindBody的软件,他们已经成功打入了92个国家的市场。去年该公司的营收达到了5000万美元,而且还有报道称他们正在准备进行IPO。

眼看着竞争对手的不断壮大,Wicklander仍然希望专注于小型瑜伽馆。他正在努力帮助瑜伽馆老板降低在线上销售课程和装备的成本。他们的大多数竞争对手都会在自己的平台中整合支付系统,并且在每完成一次销售之后,向瑜伽馆收取一部分转账费用。

而Tula则完全不同,他们自己不会收取转账费用,而是由客户直接支付给转账处理服务方。而且Wicklander还会帮助客户争取最大的利益。首先,Wicklander建议客户使用Stripe作为转账引擎。之后,他会代表客户与支付处理方进行协商。此前,他的客户需要向支付处理方支付每笔订单2.9%的浮动费用,再加上30美分的固定费用。而随着Tula的不断成长,支付处理方给了他们一些优惠,现在Tula的客户只需要缴纳每笔订单2.5%外加30美分的费用。而且Wicklander还计划继续为自己的客户争取利益,让支付处理方进一步降低费用。

另外,Wicklander还给Tula添加了一个叫做“找备胎”的功能。此前,Maile瑜伽馆内的一个教练突然因故无法来上课,导致了学员的不满。于是他想到了开发这个功能:如果某个教练无法按照安排来上课,那么她可以点击一个按键,然后选择这堂课的时间安排;随后系统会给其他所有教练发送短信,询问是否能来代课,最先回复短信的教练将会获得代课资格。现在Wicklander的目标就是要让Tula这个软件给瑜伽馆老板提供更多的灵活性。

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